洛杉矶VR影院表现满意 计划全球增加体验店

IMAXVR线下影院

早早“上车”的IMAX,现在决定比原计划提速两倍:将6家试点体验店的数量翻一番增加到11家。

自今年初IMAX在洛杉矶落地自己的第一家VR线下影院IMAX VR体验中心以来,业界一直在围观,评论纷杂,不置可否或者过早定论。其实看好或者看衰都过于轻率。毕竟说话的都不是真金白银第一个吃螃蟹的人,等上了车再当老司机也不迟。

就在刚刚过去的5月底,IMAX在纽约曼哈顿开了第二家线下影院,随后宣布将继续在美国开设其他3家,包括此前洛杉矶的第一个试点体验中心和刚开幕的曼哈顿店,美国将总共有5家IMAX VR影院。即将开设在海外的其他6家店,分别位于东京、上海、多伦多、英国的曼彻斯特、中东和法国。

IMAX表示,洛杉矶的首家线下VR影院,初次体验的观众基本在10分钟左右,反应火爆。这是他们决定扩大试点的最主要依据。 IMAX CEO Richard Gelfond认为:

“试点阶段的目标是想选择不同地区开始体验店,以便我们能够确定这个商业模式在哪些地方有效,哪些地方没戏。这真的是一个学习的过程。”

此前IN2曾经就IMAX VR公布的今年Q1财报情况做过报道:在IMAX的 quarterly earnings call上,公司透露从1月开业,到访洛杉矶VR线下体验店的独立访客数量为2万人,3月份情况较好的情况下,每周收入能达到15000美元左右。截至4月底,洛杉矶体验店注册的观众人数已经超过25,000人,平均每周收入$15,000,因此IMAX 预估,100家店一年将带来约2500万美元的收入。

IMAXVR线下影院
好莱坞各大片厂和IMAX在振兴美国电影票房上手拉手

或许仅仅基于这样一个营收预期,并非是让IMAX下决心致力线下影院的因素。更多的信心应该来自IMAX在电影市场,尤其是好莱坞的资源背景。浅白直接的说法就是:人家就是混这片的。

好莱坞的各大片厂都争相成为VR电影的先锋,尤以迪斯尼、FOX、华纳这样的巨头一马当先。其中默多克旗下的21世纪福斯,从这一波VR浪潮伊始,一步没差地踩在点上:从《火星救援》到最近上映的经典大片系列《异形:契约》,紧紧抓住所有著名IP,从大银幕到蛋椅头盔,把观众锁定在自己的内容和周边上,获取多重价值。

来自IMAX刚开张的曼哈顿体验店给出的反馈就是一个证明:不同于洛杉矶的IMAX VR,纽约的体验店设在电影院旁边,因此,当你走出影院,回味着John Wick(基努里维斯@《疾速追杀》)或者《复联》意犹未尽,然后可以走进隔壁的IMAX VR,继续沉浸在VR中再体验一次。毕竟这种新颖的体验是大多数观众在大银幕上无法得到的,业内某些人士甚至认为,IMAX的定价可能低了。

IMAXVR线下影院
近年来,美国院线票房收入增长停滞,低迷的市场迟迟无法破局。在期望用新技术振兴美国电影市场这个角度上,各大片厂和IMAX达成了共识。IMAX最近跟华纳达成一项交易:根据DC漫画超级英雄电影系列IP制作的VR内容,IMAX VR拥有专营权。

除了跟各大片厂的联盟,IMAX更看好VR线下体验的原因还是觉得家庭VR消费市场没前途。

如果分头去看来自线下影院和家庭VR市场这“两方辩友”的观点,算是公婆各有理谁都只盯着对方的弱点。IMAX的观点是:消费者在家里使用昂贵的高级设备消费VR的市场增长缓慢,以Oculus 为例,连主机带头显以及所有系统(在国外所有软件都得买),配齐一套可能要1600美元,而且VR内容也很贵,并且目前还很有限,没什么可看的。因此即使算下来,IMAX VR每分钟的内容消费达到1美元,这对于线下体验店来说也是一个很大的机会。

对此,IN2想说,这个机会前面恐怕要加上一个定语:(暂时的)的机会。想想本世纪初互联网和电脑刚开始普及的时候,家用PC和宽带对于普通用户来说,也并非一个很低门槛的消费,网上的内容跟现在相比也是捉襟见肘。这大概是当年网吧遍地开花的原因。时至今日,网上即使付费的娱乐内容也是比去电影院要丰富许多。不仅比电影院票价便宜,最主要是解决了交通和时间成本。这是互联网时代最大的优势。

IMAXVR线下影院放映时间
要说眼下电影院能让人们不惜承担交通和时间上巨大的耗费还愿意去的原因,除了大银幕的体验比家庭娱乐有明显优势之外,还有一个及其重要的方面是,影院已经不是纯粹看电影的场所,周边的设施已经让“看电影”成为现代人必须去线下进行的一项社交活动。

所以说,IMAX要想在线下体验店获益,指望家庭VR消费市场发展缓慢是不靠谱的,眼下的缓慢指日就可能是一个飞跃。互联网带来的现代生活节奏不可能再倒退回去。要想在线下发展,得着力在线下院线的优势和社交功能上。作为普通影院的附设,IMAX VR纽约店就比洛杉矶店要合适。

IMAXVR线下影院
还得发挥自己的资源和背景优势

就在前不久,IN2刚刚报道过一伙好莱坞老司机,VRC制作的VR系列动画短片“Raising a Rukus”,在发行上分成了线下院线版和家庭VR版。IMAX VR作为首发,不仅提前一周上线,而且配备了蛋椅和高端动作定位设备,可以尝试该片特有的“多线性叙事”情节,而这些都是家庭版无法体验的。因此IMAX 有机会在宣传中强调:基于定位设计的VR内容才是真正的高级体验。努力发挥现有VR技术的最大优势,把家庭体验无法实现的效果都做到体验中心里,不仅给消费者带来更多惊喜,同时也为VR电影的创造者们开放了探索作品的市场渠道。

其次,依靠商业中心内的影院设立的线下体验中心,本身就是一个社交场所,这也是吸引家庭用户放下自己的头显,走出家门的一个重要原因,何况适用多人共同体验的游戏在普通家庭中一般都无法实现。

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真正的竞争对手可能正是合作伙伴

上面说过默多克的21世纪福斯,为VR业务单独建立了一个公司FoxNext。该公司的CEO Salil Mehta曾经表示:“世界各地正在开设的基于位置的线下影院将成为众多消费者体验VR的首选方式。我们认为这是改变讲故事方式的一个开始。”

同样看好线下影院模式的Fox,自己也开始投资线下影院,Dreamscape Immersive是大导史蒂文·斯皮尔伯格的“买卖”。我们刚报道过这家线下影院将在今年秋天开张。接下来,就跟其他VR领域一样,线下影院的剧情依然会围绕着抢夺内容开展。在目前的生产条件下,优质VR内容依然是稀缺资源,对于不差钱的各大片场来说,IP才是硬道理。旺市地盘、蛋椅和头盔都好说。各大片厂势必会凭借各自手中的IP,展开一场围绕线下VR影院市场的掠夺之战。

这个局势下,要想参照IMAX VR模式,先想三个问题:有没有足够多的片厂资源?这些片商对VR市场是不是足够有追求?摆不摆得平商业旺地租金和地面运营?至于联手合作伙伴还是竞争对手,最后都是一码事。毕竟电影不是自己拍的,IP不是自己打造的。

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