苹果的VR/AR战略意味着什么,深度分析苹果在WWDC大会上的内容

近期苹果WWDC大会发布的内容引起了广泛关注,苹果VR/AR战略牵动着市场行业的神经,这次是否能像iPhone一样引领一次风暴,还需要时间观察。大会结束后,WWDC大家奔走相告,毫不吝啬赞美之词。那么苹果此次大会上VR/AR的内容,真的好到要上天的地步么?显然不至于,和微软、谷歌一样,苹果的举动更多是对于自身利益的考量,同时作为大公司对行业发展进行了推动。

为什么这么说?首先来看苹果做了哪些事:VR方面,iMac新产品线会成为VR-Ready电脑、支持HTC vive、Macbook外置VR-Ready显卡、Mac OS支持SteamVR、Unity和Unreal引擎将支持Mac中的VR SDK、Unity和Unreal引擎将支持Mac中的VR SDK以及在视频编辑软件Final Cut Pro X加入360视频编辑功能。AR方面则是推出了ARKit平台。

 VR:顺应市场之举

苹果的VR/AR战略意味着什么

苹果有自己的逼格和姿态,封闭生态环境让苹果的产品很多时候显得特立独行,MAC系列只是其中的一个典型。对于PC VR而言,拥有高配置PC的用户是最直接的潜在用户,而苹果MAC高昂的售价却无法支持VR使用,果粉们早有怨言。

同时这种与其他PC产生的落差,某种程度上对苹果的品牌也是一种伤害。因此本次WWDC上,我们看到了苹果顺应市场,开放了对于VR的支持。

支持方式与谷歌、微软大同小异,除了硬件的支持,视频编辑器以及对于两大引擎等软件层面的支持只能说中规中矩。

与HTC和Steam的合作是个开始,事实上,对于VR的支持只是苹果弥补MAC竞争力的手段之一。正如库克说的那样,AR才是苹果重视的方向,因为AR与其核心产品iPhone和iPad息息相关。

AR:作为创新功能 增强硬件的竞争力

苹果的VR/AR战略意味着什么

苹果的高逼格和高姿态,需要创新来支撑。近年来,库克一直在试图调整苹果的业务架构,完善“硬件+内容+服务”生态,也就是实现不过分依赖iPhone。然而,缺乏创新、其他业务发展受限、品牌公信力下降,是直接摆在苹果面前的问题,iPhone依旧是苹果营收的大头。

创新应该怎么做?进一步挖掘手机硬件性能,比如更好的摄像头?外观设计上玩花样?苹果的答案是AR。随着苹果在AR领域的不断布局,收购、专利申请以及CEO Tim cook发表的观点,苹果各种被传即将推出AR产品的消息不绝于耳。

蔡司、富士康多次有爆料,苹果的AR眼镜已经在路上。在此之前,ARKit是苹果的第一步。在iPad Pro上AR demo的演示,无疑是整个大会的亮点之一。根据demo内容,当对象呈现在屏幕之后,通过移动iPad,对象的阴影可以根据房间中的照明发生改变。与此同时,AR物体会根据距离改变尺寸大小,两者都提升了AR的拟真度。

对于苹果而言,AR功能的加入是后续iPhone和iPad的重要创新之一。同时AR与AI的结合,也为苹果的软件服务和生态提供了更多的可能性。

2015年5月,苹果收购德国Metaio是非常重要的一步,因为通过本次收购苹果获得了171项与AR相关的全球专利。苹果最近公布的两项专利正是由此而来,允许通过一套移动AR系统监测周围的环境,并在VR环境下实时向用户显示信息。

另一起关键收购则是2016年初,苹果收购AR公司Flyby Media。Flyby此前可和谷歌的Project Tango项目合作,是一家研究室内定位和导航、无人机自动导航、无人驾驶汽车以及头戴式显示系统追踪等技术的公司。

2016年10月,有消息称苹果正在测试基于AR的汽车导航和自动驾驶软件。

结合以上信息我们可以大胆推测,苹果推出AR硬件将会从结合AI(Siri)技术,从导航、实时地图信息数据识别乃至自动驾驶入手,将这部分作为其核心卖点。事实上,AR导航这块,百度等公司也都在推进中。

虽然苹果看好AR是出于自身利益的考虑,但不可否认,和资本一样,大公司对于行业早期发展的推动,起到了关键的作用,这也是为什么从业人士纷纷为这个利好消息感到振奋。

ARKit还影响了谁?

苹果的VR/AR战略意味着什么

除了苹果,ARKit最直接影响的还是内容开发者们。《宝可梦GO》着实影响了一大批游戏开发商在AR+LBS上下功夫,国内《阴阳师》和《仙剑奇侠传幻璃镜》等手游也把此作为重要的功能。

ARKit的功能需要通过开发者们制作内容来展示,才能够对消费者产生足够的吸引力。因此,WWDC展示demo第二部分就是一款星战题材的棋盘游戏。同时苹果还拉来了《指环王》导演的AR团队来为其站台。

近两年随着手游行业的爆发式发展,应用营收也成为苹果心头肉。根据App Annie的报告显示,2016Q4苹果软件商店在中国市场的收入超过了20亿美元,已经超过了美国、日本两大市场。而根据苹果宣布,自 2008 年 App Store 上线以来,全球开发者收入已经超过 700 亿美元,一年前这个数字还是500亿美元。

ARKit的推出,势必将影响一批游戏开发者进行新的尝试。如果有爆款出现,跟风产品也将接踵而来。

然而内容制作需要时间,ARKit平台的价值也需要时间来证明,但目前还谈不上颠覆。苹果iPhone的新品发布是否会推出更多突破性的AR功能和布局,值得大家后续关注。

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