美国精神病学会年会的新探讨:如何将VR/AR用于精神疾病领域

有自闭症的孩子们正在学习分辨母亲是生气还是伤心,受到心理创伤的老兵们正在想办法处理记忆的重现,病人们可以忘记那些难以应付的病痛。

所有这些都需要感谢虚拟现实和增强现实技术。

通过最先进的软件和图形技术,VR/AR已经在过去的几年间获得了长足进步。

美国精神病学会年会的新探讨:如何将VR/AR用于精神疾病领域

在近日举行的美国精神病学会(APA)2017年会期间的Innovation Zone特别展示活动中,展示了一些行为和心理健康相关的研究进展。

VR是完全由电脑生成的环境,可以把病人们沉浸在虚拟世界中,而使用增强现实,设备或软件可以给真实世界添加虚拟元素。

这些技术其实早已存在数十年,但是随着近年来成本的大幅下降,以及图像和技术组件的改进,商业领域应用VR/AR的兴趣正在逐渐增长。”哈佛医学院精神病学导师,同时也是神经技术公司Brain Power的首席医学官的医学博士Arshya Vahabzadeh这样告诉我们。

Brain Power和Affectiva达成了合作。Affectiva是一家在麻省理工学院媒体实验室成长起来的公司,正在与谷歌联手,为患有自闭症的孩子开发增强现实智能眼镜。通过使用“游戏化的APP”,孩子们可以学习辨别情绪,并且和家人和医师们互动。

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有自闭症的孩子经常被理解他人的情绪,阅读他们的表情所困扰。“这款设备可以给他们反馈,监控他们的反应,并且收集数据,”Vahabzadeh博士说道。

“我们正在寻找方法,本质上是提供一个人工智能的‘教练’,帮助孩子分辨妈妈所呈现出的情绪。比如,她是高兴还是伤心?是害怕还是冷静?”

他将其比作使用辅助轮来学习骑自行车。“有些孩子在学习骑自行车时会遇到困难,而他们能够从辅助轮上获益。”

平复焦虑

另有一些研究者在使用VR来治疗大量的成年人精神健康问题。通常研究最多的领域是焦虑症,Vahabzadeh博士说道。

“如果你恐高,我们可以为你生成一个增强现实或虚拟现实的体验,在其中,你可能会感觉到焦虑或不适。接下来,在这个环境中,我们可以使用数字手段生成介入内容,可以让你感觉舒适,或帮助你处理惊恐发作症状。”

作为例证,他提到对于一些恐高的人,虚拟环境可能会是一部电梯。

这项技术同样被用来教给创伤后应激障碍一些技能,比如专注力和深呼吸,来处理记忆的重现。

在Innovation Zone的一个展区中,Brennan Spiegel医学博士,作为加州洛杉矶市西奈医学中心负责学术事务和临床转化方面的健康服务研发总监,向我们描述了这样的应用场景。比如,患有创伤后应激障碍的老兵可以被传送到阿富汗战场,体验一场虚拟的迫击炮攻击。“病患还可以在这个虚拟环境中走动和导航,”他说道。

美国精神病学会年会的新探讨:如何将VR/AR用于精神疾病领域

“临床医生们可以使用控制面板,来调整体验中的时间,光照,声音效果,并且帮助调整暴露疗法的程度,”Spiegel博士说道。

虚拟暴露疗法的目的之一,是为了改善病患的注意力和记忆,以及在战场环境中改善其执行功能。

Dr Spiegel博士说,现在已经有了针对该方法有效性的大量研究。“即使是最坏的数据也表明,我们的治疗效果和那些基于证据的,采用自然暴露疗法的治疗效果是一致的,而最好的数据则表明,我们的方法远胜过传统方法。”

除了军队之外,该技术也被用在病患家中,来实施物理治疗法和治疗法。它可以是一个有趣且吸引人的体验,Spiegel博士说。他还补充道,病患们不会坚持采用传统的疗法,因为传统疗法“无聊,重复乏味并且令人沮丧。”

减少痛苦

他展示了一个特殊的电脑游戏,有一个患有大脑性麻痹的小女孩,只能抬起和放下一只胳膊,而在这个游戏中,她第一次体验到了游戏的快乐。

他还展示了虚拟现实能够如何对医院环境造成重大影响,他描述了两个被剧痛折磨的病人,一个老年的癌症女患者,以及一个患有镰状细胞贫血病的小男孩。

这两位患者都被传送到了虚拟世界中,在这个世界里他们可以专注于一些令人愉快的事物,忘记他们的病痛和所处的冰冷无助的环境。

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